Después de experimentar las adversidades de funcionamiento provocadas por una pandemia, ¿qué tienen pensado los planificadores para garantizar que los hospitales actuales y futuros resistan las pandemias?

Los hospitales están considerando qué reformas pueden llevar a cabo actualmente para mejorar la seguridad de pacientes y del personal.

Durante décadas, hospitales e instalaciones sanitarias de todo el mundo han estado luchando contra infecciones adquiridas en hospitales (HAI), que ponen en riesgo tanto al personal como a los pacientes.

No obstante, en la era de la Covid-19, esta batalla se ha desarrollado de tal forma que ha puesto en primera línea a todos los actores de la asistencia sanitaria. Desde administradores de hospital y gerentes de instalaciones a planificadores y arquitectos, estos profesionales están considerando las mejoras que pueden acometer actualmente para incrementar la seguridad de pacientes y del personal, qué comportamiento hay que fomentar y, en general, el aspecto que tendrán los futuros hospitales a prueba de pandemia.

“Todo lo que sabemos es que cambiarán”, señala Suzanne MacCormick, líder en asistencia sanitaria global en la consultora de edificación americana WSP. “Una de las muchas lecciones de esta crisis es que la flexibilidad del espacio resulta fundamental para lograr una resiliencia óptima y para prepararnos para lo desconocido”

Hemos recopilado perspectivas de algunos expertos en diseño y planificación de todo el mundo con el fin de poder determinar algunas respuestas comunes a estas complejas cuestiones. A continuación, se incluye una síntesis de lo que hemos encontrado.

La flexibilidad en salas hospitalarias y salas de espera proporciona a los hospitales mejores oportunidades para prepararse ante lo desconocido.

 

1. Salas hospitalarias y salas de espera flexibles

Los arquitectos consideran que la mejora de la flexibilidad hará que los hospitales estén preparados ante lo desconocido, donde las salas hospitalarias pueden adaptarse de acuerdo con las necesidades (por ejemplo, a una subida repentina en el número de pacientes que requieren tratamiento en UCIs).

En un artículo para Architectural Digest sobre cómo la pandemia va a transformar el entorno construido, el ingeniero Craig Scully de India indica, “Podríamos ver, desde una perspectiva de diseño, la capacidad para hacer que una sala de pacientes normal mejore su flexibilidad a la hora de aumentar su capacidad o para convertirse fácilmente en una UCI”.

Algunos están discutiendo incluso la supresión de las salas de espera para evitar la congregación de personas con el fin de impedir una posible infección, generando los denominados ‘rincones de espera’ repartidos a través del hospital.

“Esto permite a los pacientes estar en algún otro lugar en el edificio, en la biblioteca o en algún lugar viendo una conferencia, en lugar de sentarse alrededor del mismo espacio con otras personas enfermas”, señala Lionel Ohayon, perteneciente al estudio de diseño ICRAVE en Nueva York, Architectural Digest.




Up to 80% of the most common diseases are transmitted by touch, which is why touchless faucets are becoming a standard in hospitals.

Hasta el 80 % de las enfermedades más comunes se transmiten por contacto, que es el motivo por el que la grifería sin contacto se está convirtiendo en una norma en hospitales.

 

2. La gran importancia de la higiene de manos

Probablemente muchos de nosotros conocemos las recomendaciones de la OMS sobre el ‘lavado meticuloso de manos’, que incluye el uso de los productos de higiene de manos y procedimientos de limpieza apropiados, respaldados por formación adecuada del personal. Se estima que hasta el 80 % de las enfermedades más habituales se transmiten a través del contacto, directamente de persona a persona o indirectamente al tocar las mismas superficies.

El 80% de las enfermedades más comunes se transmiten por contacto

Por este motivo, los dispositivos manos libres automáticos, como por ejemplo grifos para lavabo sin contacto, se están convirtiendo en una característica estándar en salas de pacientes, baños públicos y UCIs por igual.

Específicamente, los grifos sin contacto diseñados para instalaciones sanitarias, fabricados con latón resistente a la corrosión y flujo de agua laminar, representan soluciones ideales para combatir enfermedades infecciosas transmitidas por contacto. Además, la tecnología Bluetooth facilita la programación de una descarga automática regular, lo que puede reducir la propagación de microbios a través del agua estancada.

En 2013, un estudio publicado en la Canadian Journal of Microbiology muestra que los grifos sin contacto resultan más eficaces a la hora de fomentar la higiene de manos. Los científicos averiguaron que la presencia de microbios en grifos automáticos era sustancialmente menor que en grifos manuales.

 

3.Las medidas y materiales antimicrobianos se tornan prioritarios

Actualmente en uso en muchas UCI de hospitales, las superficies de cobre pueden acabar con hasta el 100 % de los microbios nocivos. Se sabe perfectamente que el cobre y sus aleaciones (latón, bronce, cuproníquel) son capaces de mantener a raya una amplia gama de microorganismos.

Además, muchos hospitales también están adaptando grifos de flujo laminar, que son conocidos por ayudar a reducir la propagación de microbios nocivos a través de aerosoles.

El flujo laminar implica la retirada de dispositivos que interrumpen al caudal de agua (incluyendo aireadores) que pueden generar gotitas infecciosas respirables que se propagan por el aire.

 

La COVID-19 ha impactado profundamente en el diseño y funcionamiento de los hospitales. Desde cómo se recibe a los pacientes y seres queridos a cómo se construyen y distribuyen las salas hospitalarias, hasta el tipo de grifos y materiales que se despliegan.

Si su proyecto implica medidas de seguridad sobre la marcha o está trabajando en una nueva instalación sanitaria, la resistencia a las pandemias será algo básico en el futuro.

 

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